Desarrollos contemporáneos

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Introducción

La Iglesia Mormona comenzó la década de 1990 con 7, 700,000 miembros, más de 15,000 congregaciones y 50,000 misioneros en todo el mundo. La década de 1990 ha demostrado ser el período más explosivo de crecimiento en la historia del mormonismo en todo el mundo, ya que la Iglesia se ha expandido considerablemente en África y la antigua Unión Soviética, donde hasta ahora había sido relativamente pequeña. Algunos empezaron a llamar a la Iglesia Mormona la iglesia de más rápido crecimiento en el mundo, aunque eso sólo se aplica al crecimiento en términos de porcentaje interno, no al crecimiento numérico. Sin embargo, las reivindicaciones del mormonismo hacia la verdad y a la autoridad del Sacerdocio de Dios no son contingentes sobre el rápido crecimiento del mormonismo.

Crecimiento y Expansión

A fines de 1990, la URSS concedió permiso a la Iglesia Mormona para establecer congregaciones en Rusia, y la Iglesia lo hizo en Stalingrado (San Petersburgo) ese año. Para facilitar el programa misional en permanente expansión, la Iglesia creó el Fondo Misional General, que permitía a los miembros donar fácilmente para el apoyo a los misioneros y también facilita que los misioneros de las zonas pobres puedan costear una misión. En 1991, la Iglesia ordenó a su misionero número 500,000 desde 1830 y abrió la obra en Armenia y Ucrania. Los mormones en Tonga celebraron el 150 aniversario de la Iglesia allá.

Esta también fue una época de una gran expansión de edificios. Se inició la construcción de templos en España, Hong Kong y se inició un segundo templo en Inglaterra. La Iglesia también comenzó a utilizar los fondos generales de diezmos para construir capillas, en lugar de que hacer que cada congregación construya las suyas. Esto permitió a la Iglesia ahorrar millones de dólares al año por la reutilización de planos de planta y la estandarización de la construcción. En la década de 1990 se produjo la era más grande de construcción de la Iglesia en todo el mundo. A fines de la década se construyeron más de 300 capillas por año.

A lo largo de su llamamiento como Presidente de la Iglesia, Ezra Taft Benson había pedido a los miembros alargar el paso y reforzar la labor misional de la Iglesia. Pidió a los miembros “inundar el mundo” con el Libro de Mormón, y lo hicieron. Durante los años 1980 y 1990, un promedio de 250,000 personas se unían a la Iglesia Mormona al año, cifra equivalente a todos los miembros de la Iglesia en 1900. El presidente Benson murió a principios de 1994, y fue sucedido por Howard W. Hunter. A pesar de su edad, el presidente Hunter fue conocido por su poderoso testimonio de Jesucristo, y su llamado para que todos los miembros se prepararan para entrar al templo pronto. Asimismo, supervisó la creación de la estaca número 2000 en la Iglesia, que fue en la Ciudad de México, México.

El presidente Hunter murió nueve meses después y fue sucedido por Gordon B. Hinckley el 12 de marzo de 1995. El presidente Hinckley de inmediato se reunió con miembros de la prensa, algo que distinguiría a su presidencia. Ha sido entrevistado por Larry King Live y 60 Minutes, así como por muchos otros periodistas de todo el mundo. Él y los otros Apóstoles también publicaron La familia: Una proclamación para el mundo, que defiende a la familia contra los crecientes ataques a los que se ha enfrentado en la cultura popular.

A comienzos de 1996, la Iglesia alcanzó el punto en que había más mormones viviendo fuera de los Estados Unidos que dentro. En mayo, el Presidente Hinckley dedica un templo en Hong Kong. En 1997, el número de miembros de la Iglesia llegó a 10,000,000 con más de 100,000 sólo en África occidental, y casi 3,000,000 en América del Sur. El presidente Hinckley supervisó una explosión en la edificación de templos, con dos en África occidental, y docenas en Europa y América del Sur.

El crecimiento exigió que en 1997, el Presidente Hinckley organizara el tercer, cuarto y quinto Quórum de los Setenta que supervisaba las operaciones de la Iglesia en diversas regiones del mundo y llamaba a sus miembros de los miembros locales. A medida que el presidente Hinckley ponderó el crecimiento de la Iglesia, recibió la revelación de que se construirían todavía más templos, pero éstos más pequeños que la mayoría de los templos ya terminados. Estos pequeños templos serían más locales para los miembros en todo el mundo. Dijo que antes de que finalice el año 2000 la Iglesia, que acababa de concluir más de 50 templos en 1997, tendría 100 operativos. Se comenzaron a construir templos en todo el mundo: en La Haya, Países Bajos; Helsinki Finlandia; Kiev, Ucrania; otro en África, y docenas más en América del Sur y América del Norte. El primero de estos mini-templos se abrió al público Monticello, una aislada comunidad rural en Utah. Aunque pequeños, estos templos se construyen con altos niveles de calidad y belleza. El templo numero 100 se abrió al público en Boston, Massachusetts, el 1 de octubre de 2000. Se abrieron al público treinta y cuatro templos sólo en 2000, aproximadamente tres cada mes.

Cada año de la primera década del siglo XXI, se abrieron nuevos países para la obra misional. En 2002, se construyeron las primeras capillas en Serbia, la República de Georgia, y la India. Se construyó un Centro de Capacitación Misional en África. En 2003, la Iglesia ayudó a financiar y suministrar escuelas en Ghana, donde muchos miles se han sumado a la Iglesia. En noviembre de 2003, el gobierno de Brasil, que tiene cerca de 1, 000,000 mormones, concedió un premio a la Iglesia Mormona por su ayuda humanitaria a ese país. La Iglesia también inició proyectos de vacunación en África con los cuales se han vacunado cerca de 1, 000,000 niños al año contra la malaria. La buena prensa en África permitió que la Iglesia se abriera en Benín y en 2003 la Iglesia comenzó la producción en masa de Atmit, plato nutritivo de avena, para distribuir en África. La Iglesia incluso cooperó con organismos de socorro islámicos para producir alimentos islámicamente puros (Hallal) para distribuir en los países musulmanes como Afganistán e Irak.

En 2004 y 2005, la Iglesia Mormona continuó la construcción de más templos. Hasta enero de 2006, había 122 templos operativos en todo el mundo con nueve en construcción. Los miembros de la Iglesia superaron los 12, 000,000. Los cambios en el programa misional en la década de 1990 y principios de 2000 alentó a los hombres y mujeres jóvenes a estar mejor preparados para el servicio misional. La Iglesia también alentó a las parejas jubiladas a servir como misioneros, muchos como misioneros humanitarios que suelen ir a países donde la conversión a otra religión o doctrina no está permitida y ayudan a todas las personas independientemente de su religión. En marzo de 2001, el presidente Hinckley anunció la creación del Fondo Perpetuo para la Educación, según el modelo del Fondo Perpetuo de la Emigración. Este programa provee dinero a los jóvenes mormones en los países pobres para ayudarles a obtener educación. A finales de 2004, se había dado dinero a más de 10000 personas para la escuela en 23 países, principalmente en América del Sur, y se hicieron planes para ampliar el fondo para África y Asia a partir de 2006.

Cambios, Retos y Tradición

La doctrina mormona de revelación continua significa que si bien la doctrina sigue siendo la misma, Dios, de vez en cuando, revela los cambios que se deben hacer en el funcionamiento de la Iglesia. Estos cambios son orientación inspirada para ayudar a la Iglesia a cumplir su misión de llevar el Evangelio a todo el mundo. El crecimiento explosivo de la década de 1990 trajo muchos de estos cambios, pero esta década también representó un tiempo durante el cual los mormones reflexionaron y celebraron su legado común. Aunque la mayoría de los mormones de hoy probablemente no tiene un legado pionero, el legado espiritual se comparte por todos.

A partir de la década de 1990, la Iglesia produjo programas de computadoras para ayudar en la investigación de la Genealogía e Historia Familiar. Los mormones creen que deben buscar sus antepasados y realizar ordenanzas vicarias para la salvación de los muertos, tales como el bautismo por los muertos [1]. Más adelante en la misma década, la Iglesia lanzó su sitio web de Búsqueda Familiar y ha ampliado los recursos en línea para ayudar a todas las personas, no sólo a mormones, a averiguar quiénes fueron sus antepasados.

Las décadas de 1990 y 2000 también vieron muchas conmemoraciones históricas. En 1992, la Sociedad de Socorro celebró su 150 aniversario. En 1994, el departamento de Historia Familiar celebró su centenario. En 1996 y 1997 se llevaron a cabo celebraciones en todo el mundo, conmemoraciones y actuaciones de la caminata de los pioneros mormones de Illinois a Utah en honor al 150 aniversario de la caminata. En junio de 1996, una recreación conmemorativa se inició en Nauvoo, Illinois. En 1997, congregaciones mormonas en todo el mundo celebraron mini-caminatas para conmemorarla también. Los mormones europeos lanzaron la Expedición Marítima 2001 para conmemorar la emigración de los mormones a América en el siglo XIX. Estados Unidos honró a los pioneros mormones con una exhibición en el Smithsonian, y PBS produjo varios documentales sobre José Smith y la caminata mormona. La Iglesia produjo una película llamada Legado que cuenta la historia de la Iglesia primitiva. El estado de Illinois en 2005 emitió una disculpa oficial por la expulsión de los Santos y el asesinato de José y Hyrum Smith. Missouri publicó una disculpa en 1976.

En 2000, la Iglesia Mormona comenzó la reconstrucción del Templo de Nauvoo y lo dedicó el 27 de junio de 2002. También en 2000, la Iglesia celebró reuniones especiales para conmemorar los 2000 años desde el nacimiento de Jesucristo. En enero de ese año la Primera Presidencia y el Quórum de los Doce Apóstoles emitieron El Cristo Viviente [2] como su testimonio al mundo acerca de Jesús como nuestro Salvador. En 2005, la Iglesia realizó celebraciones en honor al bicentenario del nacimiento de José Smith. La Iglesia cuenta actualmente con más de 13, 000,000 miembros en todo el mundo y ha sobrepasado el millón de misioneros a tiempo completo.

La Iglesia también ha participado activamente en la promoción de diversas causas en las últimas décadas. Ellos han hecho campañas para la familia y han enviado representantes a conferencias sobre la familia a todo el mundo. La Iglesia se ha opuesto a las medidas que alteren la definición de familia (véase atracción hacia el mismo sexo). También han promovido medidas y programas de lucha contra las drogas y la pornografía.

La Iglesia Mormona y el Futuro

Al mismo tiempo que el Presidente Gordon B. Hinckley reconoció los retos y las dificultades de nuestro mundo, hizo hincapié en un mensaje optimista de esperanza a través de la gracia y la expiación de Jesucristo. Él enseñó que la Iglesia va a seguir creciendo y consolidándose en todo el mundo. La Iglesia continúa su programa misional y buscará llevar su mensaje de la realidad de Dios, la misión redentora de Jesucristo, y el poder transformador del Evangelio a todo el mundo. La Iglesia Mormona siempre entra en un país legalmente y no sólo envía misioneros para adoctrinar, sino también misioneros humanitarios para bendecir a todos los hijos de Dios.

La Iglesia está creciendo rápidamente en América del Sur, África y Asia. En 2002, la Iglesia asignó algunos de sus Apóstoles a vivir permanentemente en el extranjero, en las Filipinas y Chile, por ahora, a fin de que los dirigentes pudieran estar más cerca de donde viven los miembros. Se ha dado mayor autoridad a los líderes locales para llevar adelante la obra guiados por las autoridades generales, pero libres de actuar como sientan que sea mejor para su propia área. La Iglesia todavía se enfrenta a desafíos, aunque no de manera general desde la persecución oficial contra la Iglesia entera, sino en contra de personas. Estos nuevos retos buscan mermar la Iglesia atacando a miembros de manera individual, sin embargo la Iglesia sigue adelante y sigue creciendo. Los nuevos retos son retos de crecimiento explosivo y secularismo, pero los mormones son optimistas de que van a hacer frente a estos desafíos con éxito, al igual que sus antepasados espirituales hicieron frente a los desafíos físicos de sus días.


Períodos de Historia Mormona
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