Estabilidad y Crecimiento

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Un Periodo de Paz y Crecimiento

Desde los últimos años del siglo XIX, cuando Utah se convirtió en un estado, hasta la Segunda Guerra Mundial, el mormonismo y la Iglesia Mormona cambió de ser una iglesia aislada en Utah, a ganarse el respeto de la sociedad norteamericana, e integrarse más al país. El mormonismo también creció fuera de los Estados Unidos especialmente en México, Canadá, e Inglaterra, y miles de personas se unieron a la Iglesia en Alemania. La obra misional entro a Japón y Corea también. En este periodo de tiempo también se consolidó la organización y la práctica de la Iglesia Mormona. Muchas de las organizaciones de la Iglesia fueron ajustadas y pulidas en preparación para el crecimiento explosivo de la Iglesia en la última parte del siglo XX. A finales de este periodo, justo después de la Segunda Guerra Mundial, La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días estaba lista para ser una iglesia internacional.

Las Presidencias de Wilford Woodruff y Lorenzo Snow

Después de que se le concedió a Utah ser un estado, lo cual puso muchas restricciones sobre la Iglesia, los partidos políticos de Utah fueron abandonados, especialmente el Partido de la Gente, que era el partido endosado por la Iglesia, y la mayoría de los mormones se hicieron Demócratas, ya que el partido Republicano era la fuerza detrás de las persecuciones de los 1880s. Se temían intervenciones del gobierno si todos los mormones votaban igual, así que algunos líderes de la Iglesia, incluyendo al apóstol Joseph F. Smith, animaban a los miembros a considerar ser republicanos. Como parte de su esfuerzo para demostrar su lealtad a los Estados Unidos, la Iglesia Mormona declaró su apoyo a los Estados Unidos en su guerra contra España en la Guerra España-Americana de 1898.

En este periodo también se hicieron muchas cosas por primera vez. En noviembre de 1896, el Presidente Wilford Woodruff dijo que el primer domingo de cada mes debería apartarse para el ayuno. Domingo de Ayuno, como le dicen los mormones, todavía se practica hoy en día. En ese día, los mormones se abstienen de dos comidas consecutivas y lo que ahorran al no comer lo donan a los pobres y necesitados. Inicialmente, estas ofrendas eran en productos, como gallinas, leche, huevos o aun ropa. Para inicios del siglo XX, este tipo de ofrendas se dejo. En 1897, se dio inicio a la Improvement Era, la revista de la Iglesia, que cambio de nombre a The Ensign en los 1970s, y continúa siendo la revista oficial de la Iglesia Mormona. La primeras hermanas misioneras solteras salen al campo en 1898.

El Presidente Woodruff murió en 1898 y Lorenzo Snow llego a ser el presidente y profeta de la Iglesia poco después. En octubre de 1898, el Presidente Snow se esforzaba por sacar a la Iglesia de las deudas contraídas por las persecuciones de los 1870s y los 1880s. En Mayo de 1899, mientras viajaba a St. George, Utah, un pueblo que estaba pasando por una grave sequía en ese entonces, recibió una revelación de que los miembros de la Iglesia no estaban pagando un diezmo íntegro, eso es, la décima parte de sus ingresos, como el Señor había mandado. Prometió que si ellos pagarían sus diezmos, la lluvia caería y la Iglesia saldría de las deudas. En meses, el monto de diezmos que se pagaban se duplicó, y seguro está que las lluvias cayeron. En 1907, la Iglesia anuncio que estaba libre de deudas.

El siglo veinte comenzó con 271,681 miembros, la mayoría de ellos en la región del norte de México al sur de Canadá. La obra misional continuó y Lorenzo Snow envió misioneros a predicar en Japón en 1901. El Presidente Snow también volvió a publicar el Manifiesto porque algunos miembros de la Iglesia, especialmente aquellos que vivían fuera de los Estados Unidos, creían que no aplicaba a ellos. El Presidente Snow murió el 10 de octubre de 1901.

La Presidencia de Joseph F. Smith

Joseph F. Smith, sobrino del Profeta José Smith, y primer Presidente Mormón que nació mormón y el último en haber conocido a José Smith, llego a ser el Presidente de la Iglesia en 1901. Él y su sucesor, Heber J. Grant, presidieron durante un periodo donde incremento la presencia nacional de la Iglesia y el respeto por la Iglesia, aunque también fue un periodo de muchos desafíos. También estuvieron encargados de comprar muchos sitios históricos de la Iglesia. Los problemas continuaron con el gobierno federal, y a muchos mormones les era difícil tener cargos públicos. En 1898, B.H. Roberts del Quórum de los Setenta, había sido elegido para el congreso, pero se le prohibió tomar su lugar. En 1903, Reed Smoot, un apóstol fue elegido para el Senado. Su elección provocó un juicio de dos años cuando el trato de tomar su lugar. En última instancia la mayoría de los líderes de la Iglesia fueron citados para comparecer ante el congreso. El Presidente Joseph F. Smith fue interrogado cuidadosamente. El asunto en mente era la continuación de la práctica de la poligamia por algunos mormones, y también se temía que Reed Smoot no iba a poder separar sus obligaciones religiosas y políticas. Theodore Roosevelt, el presidente de los Estados Unidos en ese entonces, trató de ayudar a Smoot, quien era republicano. En 1904 el Presidente Smith publicó otro Manifiesto prohibiendo la poligamia a nivel de la Iglesia entera. Esto provocó la resignación de dos apóstoles, John W. Taylor y Matthais F. Cowley. Taylor fue excomulgado de la Iglesia. Después de todo, Smoot tomó su lugar y participo honorablemente en el Senado por casi 30 años.

Bajo la dirección de Joseph F. Smith, la Iglesia publicó nuevas revistas como Church News (Noticias de la Iglesia), y The Children´s Friend (Amigo del Niño) que continúan hasta el día de hoy. También supervisó la construcción de dos hospitales de la Iglesia. Hospital LDS y Primary Children´s Hospital, ambos en la Ciudad del Lago Salado. En 1903, la Academia Brigham Young se convirtió en la Universidad de Brigham Young, la universidad mormona más famosa, aun que la Iglesia dirigía varias universidades en Utah, Idaho, Hawai, Nueva Zelanda y otras escuelas secundarias en las Islas Pacificas y después en México. Con el tiempo, la Iglesia se deshizo de muchas de estas instituciones, exceptuando a BYU y sus universidades satélites en Hawai e Idaho, y otros.

Joseph F. Smith es conocido por sus muchas enseñanzas profundas en cuanto a la doctrina. Hizo declaraciones en cuanto al origen del hombre, la naturaleza de la Trinidad, el papel de Jesucristo y otras. Fue un gran embajador de la educación y en 1912, dio inicio al programa de seminario en la Ciudad del Lago Salado. El propósito del programa era de proveer educación religiosa entre semana a los adolescentes mormones, y el programa continúa hasta el día de hoy. También supervisó la integración del programa de Boy Scouts a la Iglesia, alo que ha continuado desde entonces. En 1913, dio la palada inicial del primer Templo Mormón que fue construido fuera de los Estados Unidos en Alberta, Canadá. En 1915, dio la palada inicial para el templo de Hawai, el primer templo fuera del continente norteamericano. Poco antes de fallecer, tuvo una visión de la salvación de los muertos y de la importancia de la obra del templo. Después fue incluida en Doctrina y Convenios como la sección 138. Murió en Noviembre 1918. Por una epidemia de la Gripe Española, su funeral no fue abierto al público y por los siguientes meses, las reuniones de la Iglesia se cancelaron.

La Presidencia de Heber J. Grant

Heber J. Grant fue el primer profeta mormón que nació en Utah. Llego a ser presidente en noviembre de 1918. Durante su presidencia se vio el crecimiento de la Iglesia a través de los Estados Unidos, y durante su tiempo como presidente, muchos miembros de la Iglesia llegaron a ser prominentes en los Estados Unidos, y esto ayudó a disipar los mitos y rumores acerca de la Iglesia. Su popularidad como orador, aun entre los que no eran miembros de la Iglesia, le abrió la puerta a discursar por toda la nación con muchos grupos que apoyaban principios de moralidad o políticos. Dedicó el templo de Hawai en 1919, y el de Alberta, Canadá en 1923, marcando el crecimiento de la Iglesia fuera de Utah.

En 1920, el Presidente Grant enfatizó la importancia de la Palabra de Sabiduría. También participó fuertemente en la campaña a favor de la prohibición. En 1922, la Iglesia dio inicio a la estación de radio KZN ahora KSL, y el Presidente Grant fue el primero en discursar en esta, la primera estación de radio del oeste. En 1928 el Coro del Tabernáculo Mormón comenzó su programa Music and the Spoken Word, que ha llegado a ser el programa que más a durado en la historia del radio. El Presidente Grant fue conocido por su preocupación por los demás y por predicar el evangelio de amor. Instituyó el programa de Orientación Familiar, donde un compañerismo de hombres visita a los miembros de cada congregación, y les enseña el evangelio y les da apoyo. Los Maestros Orientadores han llegado a ser una parte importante de la vida de los mormones. En 1925, el Presidente Grant estableció el Hogar Misional, que fue un precursor de los Centros de Capacitación Misional. El año siguiente, 1926, la Iglesia comenzó su programa de Instituto de Religión, un programa que provee educación religiosa a los mormones universitarios. El Presidente Grant también animó a los mormones a dedicar tiempo a la familia, y esto abrió paso a lo que ahora se conoce como la Noche de Hogar, donde las familias mormonas apartan una noche cada semana, usualmente el lunes para estudiar el evangelio, pero más que todo para estar juntos.

Como cualquier otro lugar en el mundo, la Gran Depresión afecto Utah. Después de algunos años de la Gran Depresión, Harold B. Lee, futuro presidente de la Iglesia, inicio un programa para dar apoyo y ayuda a encontrar empleo para los mormones de su área. Después la Iglesia instituyó un programa a nivel de toda la Iglesia en 1936 que se llamaba, el Programa de Seguridad de la Iglesia, ahora conocido como el Programa de Bienestar. Esto ayudo a miles de familias a poder ganarse la vida durante la Gran Depresión y todavía ayuda a muchos.

Eventos mundiales continuaron afectando la Iglesia, especialmente mientras crecía en el extranjero. 11,000 personas se unieron a la Iglesia en Alemania en la década de 1920. La Iglesia organizó las primeras estacas fuera de Utah en los 1920s. La presentación de Hill Cumorah empezó en 1937 y atrae a miles de visitantes cada año al lugar donde el Libro de Mormón fue encontrado. En está época también se compraron muchos sitios históricos, y se comenzó a construir centros de visitante, como el de la Manzana del Templo. Los eventos en Europa obligaron a la Iglesia a retirar a sus misioneros de casi todos los países en Agosto de 1939, una semana antes de que Hitler invadiera Polonia.

Durante la Segunda Guerra Mundial, había mormones de ambos lados de la guerra. Para este tiempo la Iglesia estaba establecida en todos los países que estaban participando en la guerra. El Presidente Grant anunció en 1942 que, a pesar de que la responsabilidad de la guerra cayera sobre los líderes de las naciones, y que los mormones se oponían a la guerra, también sostenían la ley, y les era permitido estar en el ejército. Para ayudar a los miembros en el ejército, la Iglesia asignó a Hugh B. Brown para comunicarse con los soldados mormones y los líderes de la Iglesia. La Iglesia también publicó ejemplares más pequeños del Libro de Mormón y el Nuevo Testamento para permitir que los misioneros cargaran sus escrituras durante la guerra. Aun así, muchos mormones sufrieron en Europa. En Alemania, los mormones tenían que ser muy cuidadosos, y aun que nunca fueron perseguidos abiertamente como los judíos o los testigos de Jehová, sus reuniones siempre fueron vigiladas. Tres jóvenes mormones, dirigidos por Helmuth Hübener repartieron propaganda en contra de los Nazis. Hübener eventualmente fue atrapado y ejecutado, fue la persona más joven que fue atrapada y ejecutada por los Nazis fuera de los campos de concentración. Sus amigos fueron enviados a campos de prisioneros. Otros mormones que temían por sus vidas, dejaron de relacionarse con Hübener y sus amigos, aun que desde la Guerra ha llegado a ser honrado como un heroe nacional en Alemania. En los Estados Unidos, una prueba de que la Iglesia estaba siendo más aceptada, fue cuando la marina nombro a dos de sus submarinos “José Smith” y “Brigham Young”.

Eventualmente, la guerra terminó, pero después de haber destruido a Europa. Heber J. Grant, que sacó a la Iglesia de oscuridad y la persecución para que fuera más aceptada, no vivió para ver como terminó la guerra. Murió el 14 de Mayo de 1945. Durante su ministerio, y el ministerio de Joseph F. Smith, muchos mormones se elevaron a la prominencia, y sus buenos ejemplos ayudaron a abrir las puertas para la Iglesia. El primero de ellos fue Reed Smoot cuya carrera política le ganó muchos honores. Otros como Edgar B. Brossard y J. Reuben Clark, hijo, ocuparon altos puestos en el gobierno. Clark llego a ser embajador de los Estados Unidos en México. Richard W. Young llego a ser general en la Primera Guerra Mundial, y también presto servicio en las Filipinas de parte del gobierno. Los soldados mormones compartieron el evangelio con sus soldados compañeros y hasta los ciudadanos de los países donde estaban peleando. Esto ayudó a que se estableciera la Iglesia en Japón, las Filipinas, y Corea, donde cientos de miles de mormones ahora residen. Justo después de la Segunda Guerra Mundial, el nuevo presidente mormón, George Albert Smith entregó al presidente de los Estados Unidos, Harry Truman, miles de libras de ropa y chamarras, y comida para ayudar la reconstrucción de Europa. Él y Ezra Taft Benson que presto servicio como Secretario de Agricultura al Presidente Eisenhower, y después como presidente de la Iglesia, viajaron por Europa y distribuyeron más de 90 cargas de carro de tren de comida y ropa a la gente de Europa. También contactaron a los mormones que habían perdido la comunicación durante la guerra. Después de la guerra, el mormonismo comenzó a esparcirse rápidamente por todo el mundo y la Iglesia Mormona se convirtió en una Iglesia internacional.


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