La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días

De MormonWiki

La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días es frecuentemente llamada Iglesia SUD o Iglesia Mormona. La mayoría de los nombres casuales para la Iglesia y sus miembros se originan fuera de la Iglesia, y tienden a perpetuar malos entendidos acerca de lo que creen los Santos de los Últimos Días. La Iglesia enfatiza su creencia central en que Jesús es el Cristo. La doctrina de la Iglesia se desenvuelve en torno a la Expiación de Cristo como el suceso definitorio en la historia del mundo. La doctrina mormona yace sobre los principios que el Salvador enseñó durante Su ministerio; transmitidos mediante profetas antiguos según se registra en las escrituras; restaurados por medio del profeta José Smith, y por medio de la voz de los profetas y lideres sucesores de la Iglesia. Se cree que tales gloriosas doctrinas son eternas y parte del Evangelio original predicado por Jesucristo—doctrinas que se perdieron durante la Apostasía después de Su ministerio y que ahora han sido restauradas a la tierra.

El sobrenombre “Mormón” se deriva en realidad del nombre de un Profeta antiguo que vivió en las Américas el cual registró, organizó y compiló la historia religiosa de su pueblo. Su relato (junto con el relato de otros que partieron de Jerusalén durante el reinado de Sedequías) se encuentra en un registro inspirado conocido como el Libro de Mormón. Traducido por José Smith y publicado por primera vez en 1830, el Libro de Mormón es, así como la Biblia, “Otro Testamento de Jesucristo”. Revela la plenitud del Evangelio de Jesucristo, Su plan para nuestra salvación, y Sus tratos con los primeros habitantes de este continente. Contiene un relato maravilloso de Su aparición a la multitud poco después de Su resurrección. Cristo se le apareció a estos antiguos habitantes porque ellos eran una rama de la Casa de Israel. Ellos vivían la Ley de Moisés, mirando hacia adelante a la venida del Mesías. Sus profetas les testificaron que este Mesías sería el Cristo, y que El viviría y enseñaría en Judá e Israel. La gente de la que se habla en el Libro de Mormón recibió señales de Su nacimiento y crucifixión antes de que se les apareciera como un Ser Resucitado. El libro de Mormón es aceptado por los miembros de La iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días como escritura divina, junto con la Biblia.

La sede de la Iglesia está en la Ciudad de Lago Salado, Utah. La Iglesia reporta una membrecía mundial de 13,000,000 hasta Junio 25, 2007, con más de 6.8 millones viviendo fuera de los Estados Unidos. Es la cuarta religión más grande en los Estados Unidos. Según las estadísticas emitidas por la Iglesia, el 47% de sus miembros vive en los Estados Unidos y Canadá, el 36% en Latino América, y el 17% en otras partes del mundo.

Contenido

Creencias y Prácticas Básicas

La declaración más común de sus creencias básicas se encuentra en los Artículos de Fe, dados por José Smith a un interrogativo reportero de sus días. Esta breve recitación por José Smith establece las creencias básicas del Mormonismo, y no pretende ser exhaustiva.

Los Santos de los Últimos Días son extensamente conocidos por:

  • La creencia en revelación moderna por medio de profetas, comenzando con José Smith, hijo, y continuando hoy con Thomas S. Monson.
  • La aceptación de la Biblia, el Libro de Mormón, Doctrina y Convenios y La Perla de Gran Precio como escrituras.
  • La creencia en Dios el Padre, el Hijo (Jesucristo) y el Espíritu Santo como tres personajes separados o individuales. Jesucristo es literalmente el Hijo de Dios, Su "unigénito en la carne". Dios el Padre y Jesucristo son seres resucitados, perfectos y gloriosos y tienen cuerpos de carne y hueso. El Espíritu Santo es un personaje de espíritu.
  • La creencia de que todos los seres fueron creados por Dios el Padre, mediante Su hijo, Jesucristo, también llamado el Verbo.
  • La creencia de que Dios es omnipresente, omnisciente y omnipotente.
  • La creencia de que los miembros dignos y bautizados pueden tener la compañía constante del Espíritu Santo, el cual sirve como un testigo de la verdad, y da a las personas la capacidad de discernir el bien del mal y recibir inspiración divina.
  • La creencia en un Plan de Salvación o progresión eterna.
  • La creencia de que Cristo vendrá otra vez a la tierra e iniciará Su reino milenario -mil años de paz. Los Santos de los Últimos Días no creen en un "arrebatamieneto pre-tribulación", pero el Libro de Mormón y otras escrituras apoyan la declaración Bíblica de que los justos serán arrebatados para reunirse con el Salvador cuando Él venga en gloria.
  • La creencia de que se ha restaurado la autoridad para ac tuar en nombre de Dios en la tierra.
  • La creencia en los dones carismáticos de sanamiento, hablar en lenguas, interpretación de lenguas, etc. mediante el poder del sacerdocio restaurado.
  • La creencia de que los esposos y esposas pueden ser sellados mediante los convenios realizados en los templos, para que ellos puedan ser unidos eternamente. Creencia de que los hijos pueden ser sellados a sus padres, produciendo una cadena de relaciones familiares que pueden continuar a las eternidades; por lo tanto, la creencia de que nos reuniremos con nuestros seres amados después de la muerte. Como un apéndice a esta creencia, los Santos de los Últimos Días se involucran en la obra de historia familiar para buscar a sus ancestros.
  • Un proselitismo activo por misioneros voluntarios a tiempo completo.
  • Un código alimenticio conocido como la Palabra de Sabiduría, el cual requiere abstinencia del alcohol, tabaco, café, te y drogas ilegales, y aconseja el uso de granos y frutas en su sazón, así como moderación en todas las cosas y un estilo de vida saludable.
  • El Diezmo (donar el 10% de los ingresos a la Iglesia)
  • La Castidad, que incluye la abstinencia de relaciones sexuales fuera del matrimonio, fidelidad dentro del matrimonio, modestia en el vestir y en el comportamiento, evitar actividades homosexuales (los matrimonios homosexuales no son ni llevados a cabo ni aceptados por la Iglesia), y evitar la pornografía en cualquiera de sus formas. La iglesia también recomienda que sus miembros eviten películas “inapropiadas”—la mayoría de los miembros consideran que son las de clasificación R o NC-17—o cualquier otro medio de comunicación que glorifique la violencia, tenga lenguaje vulgar excesivo, o sea pornográfico en alguna manera.
  • Un liderazgo laico (no remunerado con dinero)
  • La Noche de Hogar (se aconseja a las familias reunirse semanalmente para orar, recibir instrucción del Evangelio, para planificar como familia, y para llevar a cabo otras actividades familiares edificantes, usualmente los Lunes por la noche.)
  • La Orientación Familiar y Maestras Visitantes (los miembros regularmente se visitan unos a otros en sus casas para atender sus necesidades y compartir mensajes espirituales edificantes).
  • Valores familiares sólidos y tasas de divorcio más bajas, al ser la familia la unidad central de la sociedad aquí y en la vida venidera.
  • La Moralidad. La iglesia enfatiza las normas morales enseñadas por Jesucristo, incluyendo, honestidad personal, integridad y obediencia a las leyes de la tierra donde vivan.
  • Desaprobar encarecidamente los tatuajes y las perforaciones en el cuerpo (mas allá de la perforación para un par de aretes en las mujeres)
  • Oponerse al aborto, excepto en caso de violación, incesto, donde la salud de la madre esté en riesgo, o cuando se juzga, por una autoridad médica competente, que el feto no sobrevivirá después del nacimiento. En tales casos, la decisión sólo debe hacerse después de la oración sincera—muchas veces con la ayuda de un líder del Sacerdocio—de manera que se sepa la voluntad del Señor
  • Oponerse a los juegos de azar y otras conductas adictivas.
  • Promover la auto-suficiencia y la preparación. Se anima a los Santos de los Últimos Días a desarrollar habilidades vocacioneales, educativas, y otras, evitar las deudas, y almacenar alimentos para posibles emergencias.

Iglesia Cristiana

Como el nombre de la iglesia lo implica, los Santos de los Últimos Días consideran a Jesucristo como la cabeza de su Iglesia y se consideran a sí mismos como cristianos, pero no se consideran parte de las tradiciones católicas, ortodoxas o protestantes. Más bien, ellos creen que la Iglesia es la restauración de la Iglesia Original establecida por Jesucristo en la Tierra.

Véase Mormonismo vs Cristiandad


Historia

Véase Historia Mormona para una historia completa de la Iglesia.

Los miembros de la Iglesia creen que en la primavera de 1820, Dios, el Padre y su Hijo, Jesucristo, aparecieron a un joven de 14 años llamado José Smith en respuesta a su oración preguntando que a cuál Iglesia debía unirse. Aun cuando este evento es técnicamente considerado como una visitación (ya que los personajes estaban presentes), se ha llegado a conocer como la Primera Visión.

En la conversación con el Padre y el Hijo, se le mandó a José que no se uniera a ninguna de las Iglesias existentes, y por medio de otras visitas angélicas posteriormente se le llamó el primer Profeta de la Iglesia Restaurada. Este evento desató los eventos que condujeron a la Restauración de la antigua Iglesia de Jesucristo con sus verdades y autoridad del sacerdocio. Diez años después, después de una serie de revelaciones y visitaciones a José y otros, la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días fue oficialmente organizada por José Smith y sus asociados el 6 de Abril de 1830 en Fayette, Nueva York.

Poligamia

En un punto de la historia, la Iglesia adoptó una forma de poligamia llamada “matrimonio plural” pero actualmente éste ya no es el caso. José Smith, Brigham Young y un pequeño porcentaje de los primeros miembros y líderes de la Iglesia estaban casados con más de una esposa. La práctica del matrimonio plural fue parte de la “restitución de todas las cosas” requerida como parte de la Restauración del Evangelio. Esta práctica fue oficialmente retirada como lo expresaba una declaración Oficial llamada “El Manifiesto”, dada por el presidente Wilford Woodruff en 1890, (véase [[Declaración Oficial 1) y que aconsejaba a los miembros de la Iglesia a obedecer las leyes del país en cuanto al matrimonio. Los Santos de los Últimos Días que participan en matrimonios plurales son excomulgados de la Iglesia. Aun cuando el nombre de sus varias iglesias lleve parte o todo el nombre “La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días” ellos no están afiliados con el cuerpo o entidad legal de la Iglesia.


Oraciones

Oraciones formales, ya sean públicas o personales se dirigen al “Padre Celestial” y son ofrecidas en el nombre de Jesucristo, seguido de “amén”. Cuando una oración se ofrece en público, es costumbre que todos los presentes digan “amén” a la conclusión de la oración. Los miembros de habla inglesa generalmente usan “thee”, “thou”, “thy”, y “thine” (en vez de “you”), los familiares pronombres históricos, cuando se dirigen a Dios, como una forma de expresar tanto familiaridad como respeto. Los miembros que hablan otros idiomas utilizan un sintaxis familiar similar en sus oraciones para enfatizar que es con su Padre con el que están hablando. Muchas oraciones son extemporáneas y pueden decirse mientras se está de rodillas, parado, sentado o en cualquier otra posición.

Ciertas oraciones asociadas con ordenanzas ya están definidas y deben decirse textualmente, mientras que otras deben seguir cierto patrón. Por ejemplo, la oración para bendecir el sacramento (la eucaristía) es una oración definida que debe decirse de la misma manera en cada ocasión. El poseedor del sacerdocio se arrodilla para decir la oración, y si accidentalmente se desvía del formato, se le instruye que debe repetir la oración hasta que esté correcta. De igual manera, las palabras de la Ordenanza Bautismal deben decirse textualmente. Otras ordenaciones y bendiciones tienen un patrón a seguir, por ejemplo, en la Oración de la Confirmación, el poseedor del sacerdocio debe dirigirse a la persona que está siendo confirmada usando su nombre completo, declarar la autoridad del sacerdocio con la que se está realizando la ordenanza, confirmar a la persona como miembro de la Iglesia, y otorgar el Espíritu Santo con estas palabras "recibe el Espíritu Santo”. Esto es usualmente seguido por una bendición personal extemporánea como lo indique el Espíritu Santo.

Educación

Los Santos de los Últimos Días creen que uno de los aspectos más importantes de nuestra vida en la tierra es la oportunidad de aprender y crecer como individuos. Por consiguiente, la Iglesia enfatiza encarecidamente la educación y subsidia la Universidad Brigham Young, la Universidad Brigham Young-Idaho (anteriormente Universidad Ricks), la Universidad Brigham Young-Hawaii, y la Escuela de Negocios SUD. La Iglesia también tiene un Programa de Seminario para los estudiantes de secundaria y un Instituto de Religión para miembros en edad de universidad. Todos los miembros de 12 años y mayores asisten a las clases de Escuela Dominical, las cuales enfatizan el estudio personal de las escrituras y otras formas de estudio y auto-mejoramiento.

Además, la Iglesia patrocina un Programa de Prestamos Educativos con bajos intereses conocido como el Fondo Perpetuo para la Educación. Este fondo esta diseñado para ayudar a hombres y mujeres jóvenes de todas partes del mundo que han servido misiones, regresado a sus países, y necesitan obtener más educación para llegar a ser ciudadanos productivos en sus respectivos países. Al terminar su educación y comenzar a trabajar, ellos entonces pueden pagar los fondos proveídos para que otros individuos puedan también asistir a escuelas técnicas y a la universidad.

Los niveles de educación entre los Santos de los Últimos Días son más altos que el promedio. Una gran porcentaje de mujeres SUD tienen títulos universitarios.

Títulos

Los miembros de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días se dirigen unos a otros como “hermano” o “hermana” y luego agregan el apellido (tal como Hermano Smith o Hermana Young). Adicionalmente, a los que tienen posiciones específicas de liderazgo se les puede llamar por su título y su apellido (tal como Presidente Hinckley). Algunos títulos frecuentemente utilizados son:

  • Obispo-al obispo de un barrio, pero no a sus consejeros, se le llama “obispo”. Generalmente, sólo el título es utilizado—porque los obispos solamente sirven en una pequeña área geográfica—el apellido es utilizado solamente para aclarar cualquier ambigüedad.
  • Elder-aun cuando la mayoría de los varones adultos miembros de la Iglesia tienen el oficio de Elder en el Sacerdocio de Melquisedéc, en general sólo a los élderes sirviendo misiones de tiempo completo, a miembros del Quórum de los Setenta o a los miembros del Quórum de los Doce Apóstoles se les llama con este título.
  • Patriarca-un Patriarca es por lo general un poseedor del sacerdocio de mayor edad encargado de dar bendiciones para los miembros de la estaca.
  • Presidente-en un barrio, a la Presidenta de la Sociedad de Socorro y al Presidente del Quórum de élderes se les llama “Presidente tal y tal.” Ocasionalmente, a otros presidentes dentro del barrio, tales como el Presidente del quórum de diáconos, puede que se les llame con este título. Aparte de las presidencias ya mencionadas, en una rama, al Presidente de la rama y a sus consejeros se les llama “Presidente tal y tal”. A todos los miembros de una Presidencia de Estaca, una Presidencia de Templo, una Presidencia de Misión, la Presidencia de los Setenta y la Primera Presidencia se les llama “Presidente”.

Con la excepción de “Elder”, todos los que previamente tuvieron los llamamientos mencionados arriba retienen sus títulos, especialmente los Obispos. Presidentes de Estaca y Presidentes de Rama anteriores son casi siempre llamados con su título anterior, especialmente por las personas de las que fueron responsables.

En los primeros días de la Iglesia, el título “Padre” era utilizado de manera no oficial para referirse a José Smith, padre, probablemente por su llamamiento como Patriarca general de la Iglesia, y tal vez para distinguirlo de su hijo José el Profeta (a quien usualmente llamaban “hermano José” a pesar de que sostenía el oficio de Presidente de la Iglesia). Sin embargo, desde su muerte, este termino dejó de utilizarse.

Sitios Oficiales de la Iglesia en inglés

  • LDS.org – el sitio oficial de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días.
  • Mormon.org – información sobre creencias básicas, ubicador de centros de reuniones, y un lugar para hacer preguntas
  • Joseph Smith.net – el sitio oficial de José Smith creado por la Iglesia
  • LDS Genesis Group – sitio para miembros de la Iglesia de color
  • Provident Living.org – bienestar espiritual y temporal proveído por la Iglesia
  • LDS Philanthropies – información sobre cómo donar efectivo y propiedades a esfuerzos humanitarios y educativos de la iglesia
  • LDS Family Services – información sobre adopción, consejería profesional y programas de recuperación de adicciones
  • Family Search – búsqueda de ancestros


Sitios Amigables con la Iglesia (no afiliados a la iglesia)

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