Responsabilidades de un Obispo

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Padre del Barrio

Los Obispos en la Iglesia Mormona (La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días) son los líderes del barrio (congregación). Los líderes de la Iglesia incluyendo los obispos son lo que se conoce como ministros laicos. Esto quiere decir que ellos prestan servicio voluntariamente y no son pagados por lo que hacen. Un obispo tiene muchas responsabilidades. Muchas veces se les conoce como el "padre del barrio" porque él tiene que asegurarse de que todas las necesidades temporales y espirituales de todas las familias e individuos de su barrio sean satisfechas y porque al obispo se le considera como lider espiritual. Dos hombres más son llamados para asistir al obispo en sus responsabilidades. Estos hombres se conocen como primero y segundo consejeros. Debido a que las resposabilidades del obispo son numerosas, este artículo será dividido en diferentes secciones.

Presidente del Sacerdocio Aarónico

Esta es probablemente la responsabilidad principal del Obispo. En este papel el Obispo es responsable por los jovenes de su barrio. En un artículo que salió en el diario de la Iglesia titulado Obispos Santos de los Últimos Días: Ministros Laicos que saben algo acerca de servicio, dice:

Una de sus prioridades importantes es ayudar a los padres a suplir las necesidades espiritules de sus jóvenes – de 12 a 18 años. Se reúne regularmente con los adolescents, uno a uno, ayudándoles a resolver dificultades personales y fijar metas que les ayude a vivir en armonia con las enseñanzas de la Iglesia. Dado su papel con los jóvenes adolesentes, él complementa los esfuerzos de sus padres, él aconseja a los jóvenes que sean abiertos con sus padres y busquen sus consejos en todos los aspectos de su vida. El ayuda a jóvenes y adultos a prepararse y vivir dignos para entrar al templo. El obispo tambien aprueba y ayuda a planear todas las actividades en el barrio, enseña habilidades de liderismo a los jóvenes y les enseña a servir y a darle la mano a otros.

Sumo Sacerdote que Preside

En esta capacidad el Obispo recibe las llaves espirituales para dirigir su barrio. Su autoridad se queda en su barrio. No tiene autoridad de presidir sobre ninguna otra parte de la Iglesia. En esta posición el Obispo preside en todas las reuniones.

Juez en Israel

En Doctrina y Convenios 107:73-74 dice:

Éste será el deber del obispo que no sea descendiente literal de Aarón, pero al que se haya conferido el sumo sacerdocio según el orden de Melquisedec.

Así que, será un juez, sí, un juez común entre los habitantes de Sión, o en una estaca de Sión, o cualquier rama de la iglesia donde sea apartado para este ministerio, hasta que se ensanchen las fronteras de Sión, y se haga necesario tener otros obispos o jueces en Sión o en otras partes.

En esta capacidad, el Obispo conduce entrevistas y determina la dignidad en cosas como Recomendacion para el Templo, ordenaciones del Sacerdocio (para los hombres) y Llamamientos para la misión. El también es la persona a quien se debe confesar alguien que ha cometido un pecado serio. Entonces él determina la mejor manera de tratar esos pecados. En este papel el obispo también es consejero y puede dar consejos tanto espirituales como temporales.

Asuntos temporales

En Doctrina y Convenios 107:68 dice:

"De manera que, el oficio de obispo no es igual, porque el oficio de obispo consiste en administrar todas las cosas temporales".

En esta área el obispo es responsable de las finanzas y registros del barrio. El recibe el diezmo y las ofrendas de los miembros y coordina el presupuesto del barrio.

Servicios de Asistencia Social

"Y el obispo … también debe viajar … buscando a los pobres para satisfacer sus necesidades, haciendo humildes a los ricos y a los orgullosos".(D. y C. 84:12). El Apóstol J. Reuben Clark dijo esto del papel del obispo:

Al obispo se le da todo el poder y la responsabilidad que el Señor ha decretado en Doctrina y Convenios para el cuidado de los pobres… A nadie más se le da este cargo y responsabilidad, a nadie más se le da el poder y funciones necesarias para este trabajo…

Por la palabra de Dios el mandato de cuidar y la discreción en el cuidado de los pobres de la Iglesia es puesto sobre el obispo… Es su responsabilidad y sólo suya de determinar a quién, cuándo, cómo y cuánto debe darle a un miembro de su barrio de los fondos de la Iglesia como ayuda. Esta es una grande y solemne obligación, impuesta por el Señor mismo. El obispo no puede escaparse de este deber; él no puede esquivarlo; no puede pasárselo a otro, y aliviarse. No importa cuanta ayuda pida el obispo, él todavia es responsable." (J. Reuben Clark, Jr. citado por Marion G. Romney, "El papel del Obispo en Servicios de Asistencia Social," Ensign, nov. 1977,p.79).

Por medio de este pasaje de J. Reuben Clark es obvio que el bienestar es un papel muy importante para un obispo. Cuando las familias tienen problemas financieros el obispo es responsable de ver que tengan todas las cosas que necesitan. Él puede hacer esto ayudándoles a crear un presupuesto y un [[|Finanzas Familiares|plan para reducir deudas]], dándoles asistencia temporalmente o simplemente dándoles consejos.

Otros Papeles que Desempeña un Obispo

El obispe preside y conduce reuniones. Muchas veces se le pide que presida en funerales. En lugares donde es legal, el obispo tambien puede conducir un matrimonio civil.