Patriarca

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En la Iglesia Mormona, el término "patriarca" es utilizado de tres maneras:

  1. Padres de familia.
  2. Los líderes profetas de tiempos antiguos.
  3. Un oficio en el Sacerdocio de Melquisedec, llamado a veces un evangelista.

Padres

Los padres son los patriarcas de una familia y tienen la autoridad y el deber de dar bendiciones a sus hijos por medio de la Imposición de Manos, semejantes a las bendiciones registradas en el Libro de Génesis, como los patriarcas se las daban a sus hijos. Como la cabeza de la familia un padre tiene derecho de recibir la revelación para su familia.

Oficio Ordenado

Los patriarcas ordenados dan bendiciones especiales a menudo llamadas Bendiciones Patriarcales a miembros dignos de la Iglesia. En la Biblia, se refieren a un patriarca a menudo como un evangelista. Un patriarca recibe revelación profética que le permite dar bendiciones que hablan de la vida futura de una persona así como de su Vida Premortal. El Profeta José Smith dijo: “Un Evangelista es un Patriarca... Doquiera que se establezca la Iglesia de Cristo en la tierra, debe haber un Patriarca en beneficio de la posteridad de los Santos, como lo fue con Jacob en dar su bendición patriarcal a sus hijos" (Enseñanzas del Profeta José Smith, Pág. 151) La ordenación de un patriarca de Estaca se considera con cuidado. Un Presidente de Estaca envía un nombre a los Doce Apóstoles y ellos consideran con oración y con cuidado esa persona. El patriarca entonces es sostenido (voto por los miembros) en la conferencia de la estaca, y ordenado. Un patriarca de estaca sirve en esta capacidad para toda la vida, o hasta que su salud le impida cumplir sus deberes.

El élder Boyd K. Packer, un apóstol de la Iglesia Mormona, explicó el papel del patriarca al dar bendiciones:

Al dar una bendición, el patriarca puede declarar nuestro linaje—es decir, que somos de Israel, por lo tanto de la familia de Abraham, y de una tribu específica de Jacob. En la gran mayoría de casos, los Santos de los Últimos Días son de la tribu de Efraín, la tribu que se le ha otorgado el liderazgo de la obra de los últimos días. No importa si este linaje es de sangre o de adopción (La Perla de Gran Precio, Abraham, 2:10). Esto es muy importante, la única manera de recibir las bendiciones poderosas del Señor para Sus hijos en la tierra es por medio del linaje de Abraham. (Gen. 12:2, 3; Perla de Gran Precio, Abr. 2:11).
Entonces, el patriarca, mirando al futuro, enumera las bendiciones y las promesas, algunas especiales, otras generales, las cuales la persona de cierto linaje recibe; y por su autoridad sella sobre ellos las bendiciones, para que puedan ser suyas para siempre por medio de su fidelidad.