Patriarca de la Iglesia

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Un antiguo oficio de Autoridad General era el de Patriarca de la Iglesia. La responsabilidad del que posee el oficio de Patriarca de la Iglesia es de dar bendiciones patriarcales. Estaba basado en la herencia, comenzando con el padre de José Smith, José Smith Sr.

Sucesión

De José Smith Sr. pasó a Hyrum Smith y luego, por derecho de nacimiento, a William Smith, aunque él nunca vivió digno del oficio.

Luego pasó a John Smith, el hermano de Smith Padre, y al hijo de Hyrum Smith, John Smith, quien sirvió fielmente por muchos años. Después de su muerte, su nieto Hyrum Gibbs Smith sirvió como el patriarca. Hasta su muerte, por 10 años, se llamaron patriarcas activos de la iglesia por línea de herencia.

Luego Joseph Fielding Smith (no el mismo que era profeta) llegó a ser patriarca. El no era de línea directa, pero pidió ser relevado por su delicada salud.

El oficio pasó a Eldred G. Smith quien sirvió por 32 años. Fue un oficio hereditario. Sin embargo, había muchos problemas con el oficio. ¿Debería ir al más viejo y digno hijo o cualquier miembro de la familia Smith? ¿Porqué un oficio hereditario? Eldred Smith raramente recibió asignaturas de conferencia. ¿Tendría también poderes para sellar?

El patriarca de la iglesia podía dar bendiciones a cualquier miembro de la Iglesia mientras que el patriarca de estaca podía dar bendiciones a la gente en su estaca (como se menciona arriba). Generalmente él bendecía a gente que vivía fuera de la estaca y viajaba por el mundo haciéndolo.

Ahora la gente sin un patriarca de estaca puede ir a uno de la estaca vecina. Sin embargo, generalmente Elder Smith bendecía a otros. Como él aun es un patriarca ordinario, él puede y da bendiciones, sólo que no viaja por el mundo. Es improbable que a su muerte, otro patriarca sea elegido.