Persecución posterior a la Guerra Civil

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Intentos posteriores a la Guerra Civil para erradicar el mormonismo

Utah estuvo fuera de los horrores de la Guerra Civil de los EE.UU. (1861-1865). Los mormones continuaron estableciendo grandes franjas del Oeste de América y estableciendo ciudades lindas como la Ciudad de Lago Salado. El Templo de Lago Salado se comenzó en 1853, el famoso Tabernáculo fue construido y el coro mormón del Tabernáculo, llamado así por su famoso local, fue iniciado por los inmigrantes Welsh. Se reorganizó la Iglesia después del caos del éxodo de Nauvoo. La Sociedad de Socorro se restableció y Eliza R. Snow, famosa por su poesía, vino ser la Presidenta. La Sociedad de Socorro comenzó sus propias revistas y construyó sus propios edificios. Ellas hicieron campañas por los derechos de la mujer y comenzaron el primer hospital en Utah.

Sin embargo, una vez que la Guerra Civil terminó y terminó la esclavitud, el gobierno federal puso sus ojos en Utah para terminar la "otra barbarie": la poligamia o matrimonio plural. Los mormones se referían a la poligamia como “El Principio”. En 1862, se dio la ley antibigamia Morrill que hizo ilegal tener más de una esposa. Esto era difícil de probar y muy pocos fueron procesados bajo esta ley. Brigham Young fue arrestado, pero finalmente fue liberado sin un juicio.

El aislamiento e independencia de Utah hizo difícil procesar a los mormones polígamos. Por el resto de la vida de Brigham Young, solo se hicieron esfuerzos para atacar la poligamia. En vez, Utah y la Iglesia siguieron adelante. Brigham Young vio las construcciones del templo de St. George, Logan, y Manti, todos en Utah. En 1869, la Iglesia estableció la primera tienda de departamento incorporado en el mundo. Zion’s Co-operative Mercantile Institution, comúnmente llamado ZCMI. En 1870, Utah fue el primer estado que dio a la mujer el derecho de votar, aunque Wyoming les dio el derecho después ese mismo año, sus elecciones fueron antes que las de Utah, por ende Wyoming vino a ser el primer estado donde la mujer realmente votó. Las fuerzas antimormonas esperaban que las mujeres voten en contra de los hombres de la Iglesia, pero este no fue el caso. Cerca al final de su vida, Brigham Young organizó una sociedad para jovencitas, llamada el Retrenchment Society, y reorganizó los quórums y organizaciones del Sacerdocio para que sean más eficientes y estén mas en armonía con las revelaciones dadas al Profeta José Smith. El 29 de Agosto de 1877, Brigham Young murió mientas visitaba la ciudad de St. George en el sur de Utah.

Aunque estuvieron tristes por la muerte de este gran líder, los mormones siguieron adelante y el mormonismo continuó creciendo, ya que ningún hombre, sino el Señor Jesucristo, era el centro de su misión y enseñanzas. El Quórum de los Doce Apóstoles dirigió a la Iglesia hasta que John Taylor, un converso británico llego ser el tercer presidente en 1880. Ese año la Iglesia celebro su Jubille perdonando deudas y teniendo muchas fiestas. También aceptaron La Perla de Gran Precio como uno de las obras estándar, o canon espiritual del mormonismo.

La persecución del gobierno comenzó a aumentar solo cuando la Iglesia continuó creciendo. En 1882, se emitió la Ley de Edmunds, que prohibía la cohabitación con más de una mujer. Para poner esta ley en ejercicio el Presidente Chester A. Arthur de los EE.UU. mandó la Comisión de Utah. Todos los mormones que practicaban la poligamia fueron privados del derecho al voto, sin derecho a votar u ocupar cargos públicos. También fueron encarcelados. Aunque esto claramente violaba la ley constitucional de los EE.UU. que prohíbe leyes ex post facto, más de 1300 hombres fueron encarcelados. En Idaho en 18185, se instituyó un juramento leal, que requería que todos los residentes jurararan que se oponían a la poligamia o cualquier organización que la enseñaba para poder votar. Esta privacidad del voto afectó a todos los mormones. Los mormones apelaron a estas leyes a la Corte Suprema de los Estados Unidos, pero las cosas empeoraron. En 1887, el Congreso de los EE.UU. emitió la Ley de Edmunds-Tucker que desintegraba a la Iglesia y tomaba virtualmente toda su propiedad. Se requirió que los oficiales locales hicieran juramentos de lealtad, los que no permitirían a los mormones que practicaban la poligamia el tener un oficio, y esto permitió al gobierno federal nombrar a oficiales del estado y aun controlar qué libros se podían permitir en las clases.

Miles de mormones se pudrieron en prisiones. Asignados federales, muchos de los cuales eran enemigos de los mormones, fueron nombrados como jueces y magistrados en el territorio. Los líderes mormones huían y se escondían. Miles de mormones huyeron a Canadá y México en este tiempo, donde sus descendientes aun viven ahí hoy en día, aunque algunos mormones huyeron a México por la Guerra de los Estados Unidos con Pancho Villa al comienzo del siglo 20.

El fin de la poligamia

En Julio de 1887, John Taylor murió mientras estaba escondido. Su funeral tuvo poca asistencia, porque los comisarios esperaban arrestar a cualquier líder mormón que fuera al funeral. Algo de dos años mas tarde, Wilford Woodruff, un converso al mormonismo de Ohio, llego ser el Presidente de la Iglesia. El comenzó su ministerio escondido. Después de muchas oraciones y discusiones con otros Apóstoles, el Presidente Woodruff recibió una revelación de Dios en 1890. Ésta le mostró qué pasaría si la Iglesia Mormona continuaba practicando la poligamia. Todos los templos e iglesias se perderían. Todos los hombres se pudrirían en prisión y no se podría mandar misioneros. El oró fervientemente para saber el deseo de Dios y supo que lo mejor seria dejar de practicar la poligamia. El se dio cuenta que la obra misional y del templo eran mucho más importantes. El también se acordó que el Señor ha dicho que Él a veces manda a Sus hijos a practicar poligamia y a veces lo prohíbe. En Octubre de 1890, la Iglesia aceptó esta revelación como deseo de Dios. La práctica de la poligamia terminó.

El fin de la persecución permitió que otra obra siguiera adelante. En 1893, el Templo del Lago Salado se terminó y dedicó, 40 años después de la fecha en que se inició, éste se abrió y comenzó oficialmente. El Coro del Tabernáculo Mormón dio su primer concierto fuera de Utah en el Chicago World. Los misioneros llegaron a las áreas del Pacífico del Sur y Asia. En 1901, ellos estarían predicando en Japón. En 1894, Wilford Woodruff recibió otra revelación enseñando que los niños tenían que ser sellados, o ligados a sus padres por el poder del Sacerdocio en el templo. También en ese año, el Presidente Grover Cleveland, quien fue amistoso con los mormones y se había opuesto a la Ley Edmunds-Tucker, perdonó a todos los polígamos. En 1896, Utah fue admitida en la unión como el estado N° 45. En Septiembre de 1898, Wilford Woodruff murió mientras visitaba a congregaciones mormonas en California.


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