Pioneros

De MormonWiki

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Los mormones generalmente piensan específicamente en los pioneros mormones que poblaron Utah y otras partes del oeste como Idaho, Arizona, y Nevada (es una sorpresa para muchos saber que los mormones poblaron Las Vegas). Los pioneros son muy respetados en la cultura mormona, se les honra, y hasta se les reverencia. Los mormones modernos sienten una gran deuda de gratitud a esta gente. De alguna forma, hasta los conversos a la Iglesia cuyos ancestros no fueron pioneros mormones sienten a éstos como propios. Ellos se unen a otros por todo el país y el mundo para celebrar el 24 de Julio como Día Pionero.

En realidad la vanguardia del grupo del profeta Brigham Young empezó a llegar el 21 de Julio de 1847 (“Doctrina Mormona”, pág. 513). (En la actualidad Utah conmemora esta época guardando los “Días del año 47” con desfiles y otras actividades.) El grupo en su totalidad compuesto por 147 hombres, tres mujeres, y dos niños, llegaron el 24 de Julio. (DM, pág. 513) “Pronto todo el oeste intermontañas se convirtió en un panal de actividad pionera puesto que los pioneros mormones pusieron los cimientos para las casas de los santos en la cima de las montañas” (Doctrinas de Salvación”, vol. 3, págs., 327-362). Se ha hecho común referirse a todos los que vinieron al oeste antes de la inauguración del ferrocarril en 1869 como pioneros” (DM, pág. 513).

El Viaje

“Vayan como pioneros… hacia una tierra de paz,” mandó el Señor a Brigham Young y al grupo que iba a ir con él a preparar el camino para la colonización de la frontera occidental” (DM, pág. 513). Y así lo hicieron. Los mormones conversos se juntaron de todas partes del mundo para ir a la tierra de Sión.



Estos grupos de personas vinieron generalmente en su mayoría de Europa, con frecuencia de las Islas Británicas y Escandinavia (de ahí la abundancia de nombres ingleses, irlandeses, escoceses, noruegos, y suecos en el Utah moderno. Así también probablemente Utah tenga el conjunto más grande de escandinavos que en la mayoría de los estados en el país). Proceden de diferentes niveles económicos. De hecho, entre ellos se cuentan a los que no tenían nada o casi nada de dinero, pero la iglesia también atrajo a un buen número de aquellos que dejaron ricos ranchos y Estados detrás de ellos. Muchos primero habían ido a Missouri o Illinois, y debido a la persecución religiosa, habían sido alejados de sus casas y habían perdido casi todo lo que tenían. Ellos se detuvieron en Nebraska y crearon un poblado denominado Winter Quarters porque los santos pasaron el invierno allí. Ellos necesitaban fortalecerse entre sí, protegerse de un crudo invierno, y reunir recursos para el tramo final de su travesía.

Desde Winter Quarters algunos pioneros viajaron en carretas y otros vagones cubiertos con lonas en la parte superior. Algunos fueron a caballo, mula y otros animales. Con frecuencia caminaban. La ruta que tomaron de Nebraska a Utah, vino a ser llamada el sendero mormón. En la actualidad el sendero mormón cuenta con marcadores a los costados, pero en aquellos días se cavaron muchas tumbas sin marcar a los costados. También nacieron niños a los lados. El primer grupo de pioneros en cruzar la pradera experimentaron un frío extremo. En los tramos a través de las praderas hacia el desierto y las regiones montañosas de Utah, todos los grupos de gente sufrieron similares penurias de clima adverso, hambre, fatiga, enfermedad y muerte.

Razón para el viaje

Surgió una persecución política y religiosa en Misuri e Illinois entre la población en general por miedo a la unidad de los mormones y por envidia a los buenos resultados de su fuerza política y económica. Muchedumbres atacaban a las familias mormonas; los golpeaban, violaban, o los mataban; saqueaban y quemaban sus hogares, y echaban fuera a aquellos que sobrevivían. Se hizo necesario encontrar un refugio en algún lugar. En las dos ocasiones en que creyeron haber encontrado un refugio, una vez en Misuri y otra en Illinois no dio resultado. José Smith y Brigham Young oraron para encontrar un lugar seguro. La respuesta estaba hacia las montañas del oeste, un lugar en donde nadie quería vivir excepto algunos indios y montañeses, un lugar que ni siquiera estaba dentro de los límites de los Estados Unidos.

Después de llegar

En las montañas Brigham Young y los pioneros crearon casas. Arrancaron una vivienda al polvo del valle, lo irrigaron y finalmente lo hicieron florecer. Las mujeres trabajaban al lado de sus hombres y fueron las primeras mujeres en el continente americano que recibieron el derecho al voto (irónicamente, las mujeres tuvieron que declinar por sí mismas por medio del voto a ese derecho para lograr que Utah se una a los Estados Unidos). Muchos otros pioneros se les unieron y Utah creció. En la actualidad Utah es un estado próspero con un alto grado de educación, grandes oportunidades culturales, y una población saludable. Ha continuado con la tradición de atraer gente de todas partes del mundo, por lo que no es extraño ver gente de muchas otras nacionalidades viviendo como vecinos o escuchar muchos idiomas diferentes en el supermercado. Los descendientes de los pioneros mormones aún dan la bienvenida a los nuevos.

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