Raza Africana y El Sacerdocio

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Hasta en 1978, a los hombres de descendencia africana no se les permitía recibir el sacerdocio, aunque si podían ser miembros y servir dentro de la iglesia. (Personas de otras etnias de piel oscura no de descendencia africana, tal como el maorí, sí podían recibir el sacerdocio antes de esta fecha.) En 1978, una declaración oficial de la Primera Presidencia informó que el Presidente de la Iglesia Mormona Spencer W. Kimball había recibido una revelación la cual declaraba que todos los hombres dignos podían recibir el sacerdocio. Uno de los Apóstoles, el Élder David B. Haight estaba presente cuando el Presidente Kimball recibió esta revelación. Años después, él compartió su testimonio en la conferencia general: Vi una edición de la Tribuna de Chicago en el puesto de periódicos.

El titular de la portada decía, “mormones Dan el Sacerdocio a los Negros.” Y el subtítulo decía, “el Presidente Kimball Reclama Haber Recibido una Revelación.” Compré una copia del periódico y miré fijamente una palabra en este subtítulo—“Reclama”. Llamó mí atención ya que resaltaba por estar en color rojo. Cuando caminaba por el pasillo para hacer la escala del avión pensé, aquí sólo soy una persona caminando en Chicago por este aeropuerto transitado, sin embargo había sido testigo de una revelación, yo había estado allí, yo lo había presenciado, sentí esa influencia celestial, fui parte de ello. ¿El redactor de ese periódico se daría cuenta de la veracidad de esa revelación cuando escribió?,

“… Reclama Haber Recibido una Revelación.” ¿Sabría él la importancia, o la impresora, o el hombre que puso la tinta en la prensa, o el que entregó el periódico? — ¿Alguno de ellos se daría cuenta que realmente era una revelación de Dios? Ellos no sabían lo que yo subía porque yo era testigo de ello. (David B. Haight, “Este Trabajo Es verdad”, La Liahona, el 1996 de Mayo de 22). Otro líder de la Iglesia Mormona dijo lo siguiente acerca de uno de los primeros conversos Mormones en África: Moisés Mahlangu, de Soweto, Sudáfrica, esperó persistente pero pacientemente dieciséis años para el bautismo.


Cuándo él habla de su larga espera para unirse a la iglesia, se compara a Cornelio el primer Gentil que se unió a la Iglesia Cristiana Primitiva después de recibir la revelación de buscar a Pedro quien predicaba el evangelio a los Gentiles], el Hermano Mahlangu dice: “fue muy bueno esperar para recibir la palabra de Dios o ser miembro de la Iglesia hasta que ángeles vinieron y me dijeron lo que debía hacer.” (Vea Hechos 10:1–7) Hoy, a la edad de sesenta y tres años, Moisés es obrero del Templo de Johannesburgo Sudáfrica, al cual asiste regularmente. También es presidente del quórum de Élderes en la Rama de Soweto.


(E. El valle LeBaron, “el Evangelio Coloniza en África”, La Liahona, Agosto. 1990, 40) Desde 1978, la Iglesia Mormona ha crecido extensamente en África y tiene actualmente templos en Nigeria, Ghana, y Sudáfrica. En el año 2004, los miembros de la Iglesia Mormona en África aproximadamente llegaban 220.000.