Templo de Nauvoo Illinois

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Templo Nauvoo: El Original

Templo Original de Nauvoo, © 2005 por Reserva Intelectual, Inc. Todos los derechos reservados
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El Templo de Nauvoo, Illinois fue el segundo templo construido por la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días. El primero fue el templo de Kirtland, Ohio. En 1839, los Santos de los Últimos Días fueron obligados a abandonar sus hogares en Missouri por el populacho. Buscaron refugio en Illinois y se les dio un permiso de edificar una ciudad en las orillas del rio Mississippi. La tierra era un pantano, y los miembros de la Iglesia trabajaron para drenar la tierra y construir una ciudad. En 1841, el profeta y líder de la Iglesia, José Smith, anunció que se debería construir un templo otra vez. El mandamiento del Señor está registrado en Doctrina y Convenios:

Pero os mando a todos vosotros, mis santos, que de edifiquéis una casa…Por tanto, de cierto os digo que vuestras unciones y lavamientos, y vuestros bautismos por los muertos, y vuestras asambleas solemnes y memoriales…para el principio de las revelaciones y fundamento de Sión,y para la gloria, honra e investidura de todos sus habitantes, son conferidos mediante la ordenanza de mi santa casa, que a mi pueblo siempre se le manda construir a mi santo nombre. Y de cierto os digo, edifíquese esta casa a mi nombre, para que en ella pueda yo revelar mis ordenanzas a mi pueblo (Doctrina y Convenios 124: 31, 39-40).

La tarea era desalentadora. La mayoría de los miembros había perdido todo cuando fueron echados de sus hogares en Missouri. Algunos donaron todos sus ahorros para la construcción del templo de Nauvoo. Otros donaron de su tiempo para ayudar a construirlo. Se estima que 1,200 hombres trabajaron en las canteras para cortar piedra caliza de la tierra. Se le pidió a las mujeres que donaran sus centavos para el fondo del templo así como su tiempo para hacer ropa y preparar comida para aquellos trabajando en el templo. Los Doce Apóstoles registraron el esfuerzo hecho por los santos para construir el templo:

"Muchos se han ofrecido para trabajar continuamente, y los hermanos están dando generalmente la decima parte de su tiempo, o la decima parte de sus ingresos, de acuerdo a sus circunstancias. Mientras…las hermanas…están haciendo calcetines y guantes, y preparando ropa para los obreros, para que ellos puedan estar lo más cómodos posible el invierno entrante". (Historia de la Iglesia, Vol. 4 p. 434)

Mercy Fielding Thompson compartió como las hermanas habían comenzado a donar sus centavos:

Después de buscar seriamente para saber si del Señor si había algo que podía hacer para edificar el Reino de Dios, una sensación muy agradable me sobrevino con las siguientes palabras. Trata que las hermanas se comprometan a donar un centavo por semana con el propósito de comprar vidrio y clavos para el Templo. Fui inmediatamente al Hermano José…me dijo que lo hiciera y el Señor me bendeciría. (Pearson H. Corbett, Hyrum Smith, Patriarch, p. 441)

Más de un millón de dólares se habían donado para el fondo del templo para cuando se terminó la construcción. Para 1844, Nauvoo (también conocida como la ciudad de José) y Chicago eran las ciudades más grandes de Illinois. Los vecinos de Illinois se sintieron amenazados por el gran número de mormones y comenzaron a buscar la expulsión de los santos de Nauvoo. A finales de junio, José Smith y su hermano Hyrum fueron muertos por un populacho y era obvio que no se les permitiría a los santos permanecer en Nauvoo. El templo no se terminó hasta mayo de 1846, pero para esta época muchos de los santos se habían ido de Nauvoo debido a la persecución. Las salas del templo se iban dedicando según se terminaban. Esto permitió que 5,000 miembros recibieran los convenios del templo antes de que fueran obligados a salir. Solo dos años habían pasado desde su construcción cuando el templo fue destruido por pirómanos y en 1850 un huracán botó lo que quedaba del templo. Con el tiempo, piedras del templo se utilizaron para construir casas y otros edificios del área. Don L. Searle, un editor de la Revista Ensign, dijo lo siguiente del templo de Nauvoo:

"Al salir los pioneros de Nauvoo en 1846, muchos voltearon nostálgicamente a ver el templo que dejaban atrás. Para algunos, la vista hacia el templo en el cerro por encima del Rio Mississippi pudo haber sido su última vista de la bella ciudad. Si pudieran ver el mismo lugar hoy, reconocerían el templo que ahora está allí. El nuevo Templo de Nauvoo Illinois se ha edificado para que se parezca al primero". (“Nauvoo: A Temple Reborn”, Ensign , July 2002)


Templo de Nauvoo: Reconstruido

Templo SUD de Nauvoo, Illinois, © 2005 by Intellectual Reserve, Inc. All rights reserved.

En la última sesión de la Conferencia General de 1999, el presidente de la Iglesia Gordon B. Hinckley, dio el siguiente anuncio: “Siento la impresión de anunciar que entre todos los templos que estamos construyendo, tenemos planes de reconstruir el templo de Nauvoo.” Las noticias se recibieron con gozo y lágrimas aun entre aquellos que no son miembros de la Iglesia. El templo reconstruido sería un tributo al gran legado que dejaron aquellos pioneros que sufrieron tanto para construir una bella casa a su Dios, sol o para ser obligados a abandonarla en pleno invierno. De la emoción por reconstruir el templo, el Presidente Hinckley dijo:

“La gente se llenó de entusiasmo. Hombres y mujeres manifestaron su disposición a ayudar. Se hicieron grandes aportaciones de dinero y de conocimientos técnicos. De nuevo, no se reparó en gastos. Habíamos de reconstruir la casa del Señor en memoria al profeta José Smith y como una ofrenda a nuestro Dios”.

El 24 de octubre de 1999, se llevó a cabo la ceremonia de la primera palada. La Iglesia había conseguido un permiso que les permitía construir el templo en el mismo sitio donde había estado el templo original. Los constructores trabajaron con mucho esfuerzo para tratar de recrear el templo de Nauvoo. Se utilizaron dibujos de la arquitectura original para ayudar en el proceso. La Iglesia aproxima que casi 2,500 personas ayudaron a construir el templo. De esas 2,500, 150 fueron voluntarios y se donaron más de 24,000 horas de trabajo para construir el templo. Keith Stepan, quien supervisó la construcción del templo de Nauvoo, dijo que 95 por ciento del exterior era exactamente como el original. El interior fue más difícil de duplicar, debido a la falta de información, pero se encontraron unos dibujos y hubo un cuidado especial de que el arte y el amueblado fueran de los estilos disponibles en los años 1800.

El 5 de noviembre de 2000, en la ceremonia de la piedra angular, el Presidente Hinckley dijo:

"Espero que cada vez que pasen esta piedra angular, piensen en Aquel a quien representa, Aquel a quien simboliza, El Señor Jesucristo. El es la fundación de esta obra. Y sobre esta fundación se apoya la estructura de los apóstoles y profetas, el Sacerdocio de Dios, con toda su autoridad. Y sobre ello la construcción del templo, todo bien ajustado". (“Presidente Hinckley y el Templo de Nauvoo”, Liahona, julio de 2002, pág. 24).

Tantas personas estaban interesadas en el progreso de la construcción del templo que se hicieron los arreglos para tener una cámara, en el sitio de construcción, que tomaba fotos cada minuto y las publicaba en el sitio web de la Iglesia. Cuando estaba por terminarse la construcción, se anunció una actividad de puertas abiertas en mayo y junio de 2002. Se repartieron aproximadamente 250,000 entradas gratuitas, pero más personas querían asistir así que se imprimieron 50,000 más. Durante las puertas abiertas, cientos de voluntarios dirigieron a las personas a través del templo.

El 27 de junio de 2002 fue la fecha de la dedicación del templo de Nauvoo. Se hicieron trece sesiones dedicatorias para acomodar al gran número de Santos que querían asistir. Los servicios dedicatorios se transmitieron vía satélite a miles de lugares alrededor del mundo, para que aquellos que no pudieran llegar al templo pudieran participar del evento histórico. La fecha en sí ya era especial, ya que era el aniversario del martirio de José y Hyrum Smith. El Presidente Hinckley dijo:

"El pasado 27 de junio, por la tarde, casi a la misma hora en la que José y Hyrum fueron asesinados a tiros en Carthage 158 años atrás, realizamos la dedicación del magnífico nuevo edificio. Es un lugar de gran belleza. Se encuentra exactamente en el mismo terreno donde estuvo el templo original. Sus dimensiones exteriores son las del original. Constituye una conmemoración adecuada y apropiada del gran Profeta de esta dispensación, José el Vidente".

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